猫咪身上究竟是什么气味?

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  猫叔告白:越来越多的人开始喜欢猫并养猫。无论你是资深猫奴,还是猫界小白,都应该与时俱进,学习和倡导。猫叔会每天分享各种养猫知识,同时也会分享一些有趣养猫趣事,并回答您养猫时遇到的问题。爱猫爱生活,关注

  养猫的人一定都知道,猫咪喜欢用它们的两腮去蹭各种各样的物体。此外,如果讨得了猫咪的欢心,它们还会用小脑门去蹭你的手。这个举动让无数爱猫人士喜欢得无法自拔,从此义无反顾的走上了自己的吸猫之路。

  其实对于这种猫咪两腮以及脑门上分泌的物质,有一个更专业的称呼,叫“猫面部外激素”。外激素,就是传说中的“费洛蒙”了——这是“pheromone”一词的音译。除了标记自己喜欢的东西,猫咪们也会通过面部外激素来交流,比如互相贴贴脸颊就是猫咪们日常的社交礼仪。

  为了搞清楚猫咪面部外激素的成分,科研人员曾拭取了猫咪面颊的分泌物,并对其中的挥发性成分进行了鉴定。结果和我们在猫咪腮边闻到的气味比较一致——绝大部分都是一些长链的脂肪酸。除此之外还有少量的三甲胺——这是鱼虾气味中的典型成分,经常用来做猫咪的诱食剂。相比于小分子挥发物质,长链脂肪酸的挥发性其实是比较低的。这与面部外激素的适用场景也比较吻合——亲昵的小伙伴、熟悉的环境、喜欢的玩具,用脸颊蹭一蹭,只有在亲密的近距离才能闻到。可以说,面部外激素是一种代表安静舒适的分泌物。

  不过,猫咪毕竟是成功的肉食动物,他们的日常生活中还有着更重要的内容——巡视领地和捕食。猫咪通常会通过“滋尿”的方式来霸占地盘。

  早在上世纪50年代,研究人员就在猫尿中发现了一种独特的氨基酸,经鉴定,这是一种含硫的氨基酸,后被命名为felinine(猫氨酸或者猫尿氨酸)。这是一种猫咪特有的外激素,其它的猫科动物都没有。不过它再特别,也是一种氨基酸,这就意味着本身的挥发性并不强,不过,通过猫尿中细菌的作用,猫尿氨酸会缓慢分解产生MMB(3-甲基-3-巯基-1-丁醇)。作为一个含硫化合物,MMB挥发性极强、感受阈值极低、味道极其难闻,它构成了猫尿最典型的味道。

  有趣的是,对被弓形虫感染的老鼠来说,猫尿氨酸以及MMB有一种难以抗拒的吸引力。这些老鼠会因此对猫尿产生一种趋向性,由此更容易被猫所捕食——猫咪也会因此感染弓形虫,而弓形虫只有在猫体内才能进行有性生殖。这样,弓形虫与其宿主猫咪的共进化就由猫尿的气味联系在了一起。

  此外,猫主子们还有另外一个可以释放各种外激素的器官,那就是肛门腺。肛门腺的分泌物以2~5个碳原子的短链脂肪酸为主,与面部和乳房周围汗腺的分泌物相比,它们的挥发性更强,气味也更强烈——比如丙酸、丁酸、异丁酸、异戊酸等。而且由于猫咪肛门腺的开口位于肛壁内侧,其分泌物也主要会混入粪便当中,这恐怕也是猫咪的粪便味道甚浓的一个原因吧。

  猫咪的身上比较大的气味腺有九个,其中五个都分布在头部,分别是耳朵后面的耳廓腺,耳朵和眼睛之间的颞腺,眼睛下面的脸颊腺,嘴巴两周的口周腺以及下巴附近的颌下腺。猫咪正是通过用头部在各种东西上蹭来蹭去,来留下属于自己的气味,标记这个物品,宣告自己的所有权。

  野生的猫科动物领地意识很强,而它们正是通过磨蹭的方式来留下自己的气味,从而确定自己的领土主权,告诉别的动物这个地盘是属于自己的。

  而猫咪用头蹭你,就说明它非常信任你非常爱你。因为猫咪只有在充分信赖人类和很有安全感的时候才会这样做。换而言之,就是小猫咪在对你表白呀。

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